À Percé, le mont Sainte-Anne (340 m) et le mont Blanc (330 m) sont…

Géoparc mondial UNESCO de Percé : du pèlerinage à la randonnée

Billet de blogue

Selon le Musée de la Gaspésie, qui n’a pas de détails sur la randonneuse ni le lieu exact de cette photo, elle aurait pu être prise près de l’actuelle plateforme vitrée entre 1950 et 1965. Référence : Musée de la Gaspésie / Photo : Charles-Eugène Bernard

Géoparc mondial UNESCO de Percé : du pèlerinage à la randonnée

À Percé, le mont Sainte-Anne (340 m) et le mont Blanc (330 m) sont aujourd’hui parcourus par de nombreux randonneurs, raquetteurs et skieurs, tous ravis d’expérimenter les vertigineux attraits aménagés à flanc de montagne. Mais depuis longtemps, les sommets de Percé servent aussi de lieux de pèlerinage.

Des lieux sacrés pour les Micmacs

Quelques grottes et sommets des monts Sainte-Anne et Blanc ont servi de lieux sacrés aux peuples autochtones de la région pendant des centaines d’années. Encore aujourd’hui, certaines fouilles archéologiques ont permis de retrouver des artefacts datant de 7000 ans ayant appartenu à des Micmacs. Aussi, des célébrations sacrées entourant des traditions ancestrales liées aux unions, aux nouveau-nés, à la chasse ou à la pêche y étaient pratiquées.

Les pèlerins catholiques

La diversité de la flore et de la faune pique aussi la curiosité des visiteurs des deux monts depuis longtemps.Recouvert d’une forêt de type sapinière à bouleau blanc de l’Est, le sommet du mont Sainte-Anne compte plusieurs plantes arctiques-alpines. Ces plantes se retrouvent habituellement dans la toundra du nord du Québec. Elles sont considérées comme rares ou exceptionnelles dans la portion sud du Québec.

Une croix et une statue érigées au sommet du mont Sainte-Anne démontrent bien l’impressionnante histoire des pèlerinages catholiques à Percé. Des bancs et un hôtel de bois s’y trouvent toujours. Juste en-dessous de la statue de Sainte Anne, de l’autre côté de la montagne, un autre site important a été érigé; il s’agit de « La Grotte » un endroit aux caractéristiques géologiques impressionnantes où se trouvent une chute et deux statues. La première est celle de Sainte Bernadette et l’autre, de la Vierge Marie.

Une vue céleste

C’est ainsi que depuis longtemps et pendant plusieurs époques, les visiteurs ont pu admirer les magnifiques points de vue offerts depuis les deux sommets, notamment sur la mer, le fabuleux rocher Percé et l’île Bonaventure, habitée jusqu’en 1971. La diversité de la flore et de la faune pique aussi la curiosité des visiteurs des deux monts depuis longtemps.

Recouvert d’une forêt de type sapinière à bouleau blanc de l’Est, avec d’impressionnantes cédrières tout autour, le sommet du mont Sainte-Anne compte plusieurs plantes arctiques-alpines. Ces plantes se retrouvent habituellement dans la toundra du nord du Québec. Elles sont considérées comme rares ou exceptionnelles dans la portion sud du Québec.

Voisin du mont Sainte-Anne, le mont Blanc est légèrement plus élevé. Il possède une végétation qui varie selon l’altitude. Alors qu’on retrouve une cédrière à la base de la montagne, c’est une forêt d’épinettes qui se déploie au sommet. Comme sur le mont Sainte-Anne, on y trouve des plantes arctiques-alpines.

Fait intéressant : sur les côtes de Percé, au 17e siècle, les marins utilisaient le sommet du mont Sainte-Anne qu’ils nommaient la « table à Rolland », comme point de repère. « Table » désignait à l’époque une montagne avec un plateau au sommet. Quant à Rolland, il fait référence à un passionné de jeux de hasard, à découvrir dans une légende gaspésienne.

Reconnu pour son fameux rocher Percé, icône de la Gaspésie, son village pittoresque et ses tours de bateau vers l’île Bonaventure, Percé a également développé son offre côté montagne au cours des dernières années en mettant sur pied son Géoparc. Photo : Roger St-Laurent Photographe

UNESCO, randonnée, plateforme suspendue et tyrolienne

Inauguré en 2016, le Géoparc mondial UNESCO de Percé regroupe, entre autres, les sentiers et attraits des monts Blanc et Sainte-Anne. Le territoire a obtenu le label de Géoparc mondial UNESCO en raison de ses nombreuses particularités et richesses géologiques issues de différentes périodes géologiques et de divers phénomènes ayant affecté la Terre.

Le Géoparc couvre 500 millions d’années d’histoire de la Terre, puisque la plupart des roches d’origine sédimentaire qu’on y retrouve se sont formées il y a des centaines de millions d’années! Le Géoparc compte 23 géosites d’intérêt qui permettent d’observer des phénomènes géologiques particuliers. Cavité souterraine, grotte et chute comptent parmi les magnifiques trésors cachés à y découvrir.

Pour la randonnée, le secteur propose un accès gratuit à 18 km de sentiers au cœur des Appalaches. Ces sentiers balisés, généralement de niveau intermédiaire, sont aussi munis de bancs et de belvédères qui permettent d’observer la vue en toute sécurité! Il est aussi possible d’opter pour une randonnée avec guide accrédité afin d’en apprendre davantage sur l’histoire et la géologie des lieux.

Le Géoparc offre également, depuis 2017, l’accès à une vertigineuse plateforme vitrée suspendue à flanc de montagne au mont Sainte-Anne. Située à 200 m d’altitude, elle offre une vue à couper le souffle sur la mer, le rocher Percé et l’île Bonaventure. Le site de la plateforme comporte aussi un belvédère qui constitue aussi le point de départ de la tyrolienne. D’une hauteur maximale de 100 m, elle permet de s’élancer dans le vide sur 230 m, toujours avec une vue imprenable sur Percé et les environs!

Au pied de la montagne, le pavillon expérientiel du Géoparc propose l’exposition multimédia intérieure Tektonik, une palpitante aventure géologique immersive, moderne et conviviale. On retrouve aussi sur place une salle de jeux intérieure avec filets et murs pour l’escalade, hamacs avec vue sur plafond étoilé et glissade. Enfin, le camping Baie de Percé, au cœur du village, fait aussi partie de l’offre du Géoparc. L’entrée des sentiers s’y trouve.

Pour tout savoir sur le Géoparc mondial UNESCO de Percé et bien planifier votre séjour, rendez-vous à tourisme-gaspesie.com… Puis venez faire votre tour! #gaspesie

Source : https://www.geoparcdeperce.com

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